Atención en la época de la distracción

Me dispongo a escribir este artículo cuando sin previo aviso y sin razón aparente abro mi página de Facebook. Sin darme cuenta, salté de Facebook al correo, de ahí a whatsapp y posteriormente a youtube.

Cuando retomo el programa para escribir me doy cuenta que ha pasado una hora. Como es posible, ¿adonde se fue?, ¿quien me la robo?, ¿acaso me raptaron extraterrestres y perdí una hora en el espacio-tiempo?. Hablando con otros colegas me doy cuenta que no soy el único, de hecho cada vez son mas las personas que alrededor del mundo somos víctimas de este fenómeno.

La realidad es menos perversa pero tal vez mas preocupante. Todos los programas anteriormente descritos tienen un equipo de programadores y diseñadores desarrollándolos para que justamente suceda esto, su diseño esta optimizado para que continuamente sigas desplazándote esperando encontrar “esa noticia” o artículo.

evitar distracciones en el trabajo

Parece no ser dañino, he incluso sano distraerse un momento y checar tu perfil, tu cuenta de correo, o ese video “chistoso” que te enviaron por WhatsApp.

Pero de acuerdo a Carl Newport esto es mucho mas dañino y perjudicial de lo que pensamos.

Cal Newport es profesor asociado de Ciencias de la Computación en la Universidad de Georgetown, especializado en la teoría de algoritmos distribuidos. Anteriormente obtuvo su Doctorado del MIT en 2009.

En su libro más reciente, Deep Work (trabajo profundo), argumenta que poder enfocarse es el nuevo I.Q. en la economía del conocimiento, y que los individuos que cultiven su capacidad de concentrarse sin distracción prosperarán en esta nueva economía,.

Eso quiere decir que las personas que no podemos estar mas de 30 minutos sin checar Facebook estamos en serios problemas.

El argumento es muy sencillo: la capacidad de realizar un trabajo profundo es cada vez más raro y cada vez más valioso en nuestra economía. Los pocos que cultiven esta habilidad prosperarán.

Se están desarrollando tres grupos con ventajas en la nueva economía:

  1. Los que pueden trabajar bien con máquinas inteligentes
  2. Los que son los mejores en lo que hacen
  3. Los que tienen acceso al capital (inversión, dinero)

Dos habilidades básicas: dominar rápidamente las conceptos difíciles y producir a un nivel de élite en calidad y velocidad.

Si no puedes aprender, no puedes prosperar.

La exposición a productos simplistas y orientados al consumidor no prepara a la gente para tener éxito en una economía de alta tecnología, es decir dar a los estudiantes iPads los prepara para una economía de alta tecnología, tanto como jugar con Hot Wheels los prepararía para prosperar como mecánicos de automóviles.

Sin embargo la economía de mercado esta peleando por el recurso mas valioso: Nuestra atención.

Crean botones, llamados a la acción y todo tipo de recursos para lograr que hagamos algo… clic.

En su libro, Carl Newport aporta soluciones e incluso un sistema para poder lograr concentrarse realmente en el trabajo y evitar distracciones en el trabajo.

Muchas de estas soluciones pueden parecer de primer instancia Espartanas o incluso erróneas y contrarias a la filosofía empresarial como bloquear el uso del correo a toda la compañía los días viernes.

Sin embargo muchas de estas prácticas ya están siendo aplicadas como es el caso de TREEHOUSE; una empresa de capacitación y aprendizaje en linea para programar y ahí esta justo la ironía, siendo una empresa de tecnología donde necesitan estar comunicados, eliminaron los días viernes el correo, por completo.

El resultado: un incremento en la productividad.

¿Como es posible? la gente tuvo que “forzarse” a pararse de sus lugares para hablar o discutir de algún tema. Por el esfuerzo que esto requiere no lo hacían si no era necesario. Esto produjo menos interrupciones, y lograr hacer mas trabajo en menos tiempo.

En lo personal he aplicado muchas de estas estrategias a mi ambiente de trabajo. Mi problema particularmente es youtube, sin darme cuanta puedo perder fácilmente una hora.

Una de las mejores estrategias ha sido instalar un programa llamado: UNFOCUS (para mac). Este programa bloquea la apertura de páginas web. En su interfaz tu decides que páginas y por cuanto tiempo.

EL Modo hardcore, lo hace diario, en un horario programado y no hay forma de deshacerlo; no importa si reinicias tu máquina. En mi trabajo bloquea, face, youtube y otros sitios de noticias de 11am a 3pm.

Tambien tengo un pequeño programa que bloquea mi correo desde las 10am y no lo permite abrir si no hasta las 2pm.

Esto quiere decir que cualquier correo tiene que estar contestado antes de las 10am, esto me libera de mucho tiempo para poder hacer el trabajo profundo (escribir, diseñar, programar, planear) que es necesario.